拿3500噸小艦嚇人?英稱7萬噸航母將赴西太平洋,來的卻是這艘船

2019年03月08日     211     檢舉

想必不少人對英國國防大臣威廉姆森在今年2月放出的豪言還記憶猶新,他在演講中公開聲稱英國需要一支「更加大膽和強大的武裝力量」,並表示準備在今年3月到4月左右,將皇家海軍的「伊莉莎白女王」號航母部署到西太平洋地區。屆時,這艘7萬噸級巨艦將搭載著美製F-35B艦載機展示英國強悍的海上力量,並對西太平洋的一些國家產生威懾效果。

此言一出,不少人都覺得這位國防大臣的話著實不靠譜,即使是英國國內專家和媒體也大都持相同觀點。不過現在看來,威廉姆森還真沒食言,英國皇家海軍主力戰鬥艦艇確實在3月8日上午抵達了西太平洋。據最新消息顯示,這艘戰艦剛剛駛入日本橫須賀海軍基地。只不過,其並非那艘7萬噸級航空母艦,而是一艘3500噸的23型護衛艦「蒙特羅斯」號。

23型護衛艦「蒙特羅斯」號

「蒙特羅斯」號是英國海軍23型護衛艦中的第七艘,於1994年服役,標準排水量3500噸。按照英國皇家海軍的計劃,23型護衛艦的預期服役期為18年,之後就由更為新型的護衛艦來取代。然而,因為新一代的26型護衛艦項目出現拖沓和技術困難,原本僅是過渡裝備的23型不得不長期扛起主力戰艦指責,為英國四處奔走。

該艦於3月8日上午抵達日本

作為一艘已經服役25年的老艦,其穿過大西洋到達直布羅陀海峽;再橫跨地中海;通過蘇伊士運河進入紅海;再從紅海進入印度洋和馬六甲海峽;最終到達西太平洋。不得不說,這對3500噸的「蒙特羅斯」號來說還真是挺不易的……

估計如此一來不少人就要問了,之前英國國防大臣高調宣稱要派來的那艘航母哪去了?為何要用一艘區區3500噸的護衛艦來西太平洋糊弄事?其實原因或許不難猜測:

7萬噸級的英國海軍航母

第一,航母遠航成本過於高昂。今天的英國皇家海軍早已無法像幾十年前那樣統治全球各大洋,其拿得出手的水面戰鬥艦艇只有區區20幾艘。一艘7萬噸級航母若要遠航到另一大洋,其自身與編隊護衛艦艇的人員、燃料和裝備開支都會是一筆不小的費用。在英國經濟情況和軍費開支並不樂觀的今天,航母恐怕很難獲得遠航機會。

F-35B交付量未達標

第二,英國航母尚未配齊艦載機。自「伊莉莎白女王」號航母服役以來,該艦至今仍未完成全部測試科目,其中就包括艦載機最大搭載量條件下的甲板調度和起降等。原因很簡單,那就是該艦還沒配齊所有艦載機。在「鷂」式垂直起降戰機退役後,英國海軍唯一可用的固定翼艦載機就是進口自美國的F-35B。

「鷂」式戰機已全部退役

2018年夏天,美國向英國交付了首批F-35B戰機,但至今F-35B交付量仍未達到「伊莉莎白女王」號的規定搭載量,艦載直升機也未全部部署到位。這對於一艘載機量40架以上的7萬噸級航母來說實在有點不夠看。在海上,艦載機不足的航母起不到任何實質性威懾作用,反而是個絕好的大靶子。顯然,在未形成全部戰力前,「伊莉莎白女王」號只是個看似美麗的花瓶……

航母沒準備好,但豪言已經放出去了,不得不自圓其說。如此,我們也就不難理解為何英國非要把3500噸小艦開到千里迢迢的西太平洋上來了。無論如何,大英帝國的面子還是要守住的。只不過,這樣一艘已經服役25年的小護衛艦,到底又能嚇唬得了誰呢?