全球私人航天崛起,太空正在成為下一個「戰場」

2018年04月10日     395     檢舉

聚焦前沿科技創新與傳統產業升級

齊達

數十年來,全球航天領域早已今非昔比。私人航天是其中一個值得關注的重要趨勢。

在全球範圍,航天領域的風險投資活動在2017年實現騰飛:據PitchBook數據顯示,本年度投資數量達到77起,為歷年最高。同時,投資總額達到20億美元,超過2010-2016七年來的投資額總和。

投資井噴的背後是航天領域旺盛的市場預期與私人航天的崛起。

據美國美林銀行分析師預測,今天價值3390億美元的航天市場將於2045年增長到2.7萬億美元。

事實上,我們共同見證了2月初的一次突破,即馬斯克的SpaceX重型獵鷹火箭首次發射升空。

在此次發射任務中,馬斯克還將他的一台私人特斯拉跑車搭載在火箭上,希望將其送往火星。據馬斯克自稱,跑車應該到不了火星,因為火箭飛向了火星和木星之間的一個小行星帶。

不論這輛跑車現在在哪裡晃悠,該次發射不僅是史上最強大的一次運載火箭發射,還是花費成本最低的一次。

據美林銀行數據所示,以當前美元計算,發往月球的土星5號載人火箭每次發射花費約11.6億美元。

2011年,美國太空梭項目在最後階段的每次發射成本約為4.5億美元。

獵鷹9號為獵鷹重型火箭的前身,2013年發射成本僅為5700萬美元。

美國火箭發射成本下降趨勢

成本降低的重要原因在於可循環利用火箭技術的進步,這正是馬斯克的SpaceX和傑夫·貝索斯的藍色起源正在努力,並已看到成果的研發重點。

兩家公司的創立者都曾表示:按傳統方式,火箭在一次發射後就拋棄,就相當於丟棄一架僅飛行過一次的價值3億美元的波音747。

據馬斯克估計,考慮到燃料和氧氣價格並不高,如單枚火箭可發射1000次,那麼每次發射的成本可降至5萬美元。這又是一個難以想像,非常具有突破性的目標!

其他創業公司也正在該領域尋求突破。例如,位於紐西蘭的Rocket Lab尋求能搭承由3D列印的引擎提供動力的「Electron」火箭,並把小型衛星每次發射的成本降低至僅500萬美元以下。

該公司剛於3月獲得由Data Collective領投,柏尚風險投資和科斯拉創投參與投資的7500萬美元D輪融資。

更多的資金正在流向這一領域,例如:

Seraphim Capital開啟了第一支專注於航天領域的專用風險投資資金。

貝索斯自2000年以來,已向藍色起源投資超過10億美元,並計劃每年投資10美元來加快計劃的實施。

谷歌和富達投資於2015年為SpaceX注資10億美元。

軟銀和其它投資者於2016年向衛星星座網絡初創公司OneWeb投資12億美元。

騰訊已經投資了一家小行星採礦公司——行星資源公司(Planetary Resources)。

主權財富基金也加入了這個遊戲:

位於阿布達比的Aabar Investments於2009年為維珍銀河(Virgin Galactic)投資2.8億美元;

沙烏地阿拉伯的公共投資基金於去年10月宣布,向理察·布蘭森的三家商業航天公司(The Spaceship Company, Virgin Galactic 和 Virgin Orbit)投資10億美元。

在資本推動下,私營公司將可能扮演日益重要的角色,如SpaceX正在計劃其自己的月球軌道和火星登陸任務,而藍色起源想要創造一個「亞馬遜式」的運送服務,將資源運送到月球,這被廣泛認為是更多去往火星征程的起點。

據美林估計,在2000到2005年間,平均每年有8家投資者投資航天技術公司。2006年到2011年,平均每年為23個。而從2012年到2016年,平均每年的投資者達到93個。

隨著發射成本的急劇下降,更多初創公司也在積極追尋著通往太空的共同夢想。除了火箭與發射技術研發,他們正在致力於衛星通訊網絡、衛星數據分析、太空碎片防範、太空旅遊、星際採礦等項目的開發。

57家空間技術創業公司

而在其中,兩個重要的增長動力包括:太空旅遊業的發展,以及太空採礦帶來的巨大財富潛力。

據美國聯邦航空管理局估計,在10年間,太空旅遊市場需求總量可能達到16億美元。

該領域的公司聚焦於為那些掏得起錢的人們提供太空旅遊服務。

Orion Span太空旅館概念圖

例如,美國創業公司Orion Span已經推出太空旅館項目,計劃於2021年發射。旅行者將在可容納6人的「極光站」太空旅館中,在離地球200英里的軌道上呆上12天,總費用高達950萬美元。

另據亞利桑納大學月球與行星實驗室行星科學榮譽退休教授,《開採天空(Mining the Sky)》作者John S. Lewis所述,僅就3554 Amun行星來說,被認為包含價值6萬億美元的鈷。

在此背景下,太空資源戰的爆發或許並不遙遠。而就在目前,已經有行星資源公司(Planetary Resources),深空工業公司(Deep Space Industries)、月球快車(Moon Express)為代表的創業公司正在整裝待發。